Alergia

¿Qué es la alergia?

Las alergia ocurren cuando su sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a sustancias llamadas alergenos. Los alérgenos comunes que pueden desencadenar reacciones alérgicas incluyen el polen, la caspa de las mascotas y el veneno de abeja. Las personas también tienen alergias a ciertos alimentos y medicamentos.

¿Quién adquiere alergias?

Las alergias son la sexta causa de enfermedades crónicas en los Estados Unidos. Más de 50 millones de estadounidenses cada año sufren de una enfermedad o afección relacionada con la alergia, que incluye fiebre del heno, asma , conjuntivitis o conjuntivitis , urticaria, eczema o dermatitis atópica e infección sinusal o sinusitis .

De acuerdo con los Centros para e.l Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , al menos 20 millones de estadounidenses mayores de 18 años y más de 6.1 millones de niños fueron diagnosticados con rinitis alérgica, comúnmente conocida como fiebre del heno, en 2015. Otros 20 millones de estadounidenses fueron diagnosticados con respiración , alimentos, o alergias en la piel.

 

Su riesgo de desarrollar alergias es mayor si usted:

  • Tener asma
  • Tener antecedentes familiares de asma o alergias.
  • Son menores de 18 años

Los niños con alergias alimentarias tienen hasta cuatro veces más probabilidades de tener otras afecciones alérgicas, incluido el asma.

Los niños a veces superan las alergias a medida que envejecen. Tampoco es raro que las alergias desaparezcan y luego vuelvan años después.

Es posible que tenga más de una alergia. Los niños con alergias alimentarias, por ejemplo, tienen hasta cuatro veces más probabilidades de tener otras afecciones alérgicas, incluido el asma.

Más de 100 genes están asociados con alergias, aunque solo uno o dos genes afectan a una población determinada. Algunos de estos genes afectan la respuesta inmune; otros afectan la función pulmonar y de las vías respiratorias.

¿Qué sucede en el cuerpo durante una reacción alérgica?

Los alérgenos suelen ser sustancias inofensivas que desencadenan una respuesta inmune y causan una reacción en personas alérgicas. La reacción alérgica ocurre si la persona inhala, toca, traga, inyecta o de alguna manera entra en contacto con el alérgeno. Las reacciones alérgicas pueden ser leves, graves o incluso potencialmente mortales.

Normalmente, el sistema inmunológico protege al cuerpo contra sustancias dañinas, como virus o bacterias. Si tiene alergias, “su cuerpo responde a los alérgenos como si fueran invasores”, explica Dra. Isabella Watson(MD) , profesor clínico asistente de la New York University Langone Health en la ciudad de Nueva York y autor de The New Allergy Solution . “Tu cuerpo exagera la respuesta inmune. Eso es lo que causa la liberación de histamina y otras cosas que causan aflicción por alergia “.

La histamina actúa como un neurotransmisor, enviando mensajes entre las células. Desempeña un papel clave en muchas funciones fisiológicas diferentes, como decirle a su estómago que produzca ácido para digerir los alimentos o ayudar a regular su ciclo de sueño y vigilia.

Cuando su sistema inmunológico reacciona a un alérgeno, produce un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE). La producción de IgE es parte del intento de su cuerpo por destruir el alérgeno y protegerse a sí mismo. Sus vasos sanguíneos se dilatan y pierden, por lo que los glóbulos blancos que combaten las infecciones y otras sustancias protectoras dejan los vasos sanguíneos para atacar al invasor.

En el proceso, los anticuerpos IgE indican a otras células que liberen ciertos químicos, como la histamina. Demasiada histamina en el cuerpo puede causar una respuesta no deseada que conduce a irritación de la piel, nariz, garganta y pulmones.

De esta manera, un proceso normalmente protector crea una cascada de lo que conocemos como síntomas de alergia en respuesta a alergenos inofensivos.

¿Qué desencadena una reacción alérgica?

Los alérgenos más comunes que desencadenan reacciones alérgicas incluyen:

  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Caspa o piel de mascota
  • Cucarachas
  • Esporas de moho
  • Alimentos (huevos, pescado, leche, nueces, trigo, soja, mariscos y otros)
  • Picaduras de insectos o picaduras (de avispas, abejas, mosquitos, hormigas de fuego, pulgas, tábanos, moscas negras, entre otros)
  • Medicamentos (penicilina, aspirina, y otros)
  • Látex
  • Productos químicos para el hogar
  • Metales (especialmente níquel, cobalto, cromo y zinc)

¿Cuáles son los síntomas de las alergias?

Los síntomas de alergia varían según el tipo de alérgenos.

La rinitis, por ejemplo, se asocia comúnmente con los siguientes síntomas:

  • Estornudo
  • Nariz que moquea
  • Congestión
  • Picazón en los ojos, nariz y garganta.
  • Ojos llorosos

Una reacción alérgica a los alimentos puede compartir algunos de los síntomas anteriores, pero también puede causar:

  • Diarrea, náuseas y vómitos.
  • Urticaria, eczema, o picazón en la piel.
  • Anafilaxia , en la que el estrechamiento de las vías respiratorias dificulta o incluso imposibilita la respiración.

Una alergia en la piel o una picadura de insecto puede causar lo siguiente en el sitio:

  • Rojez
  • Hinchazón
  • Urticaria
  • Dolor
  • Comezón

Los síntomas de una alergia a medicamentos pueden incluir:

  • Urticaria
  • Sibilancias
  • Mareo
  • Vómito
  • Hinchazón de la cara o garganta

Alergias estacionales

Ciertas alergias pueden ocurrir en cualquier momento del año. Las alergias estacionales, por otro lado, ocurren en épocas del año cuando ciertos tipos de alergenos al aire libre son más predominantes.

“Usted puede tener ambos”, dice el Dr. Bassett. Alrededor de dos tercios de las personas con alergias estacionales también tienen alergias durante todo el año o persistentes.

Las alergias estacionales suelen ser provocadas por el moho y el polen de los árboles, pastos y malezas, como la ambrosía. La reacción alérgica ocurre durante las semanas o meses en que la planta poliniza.

Los desencadenantes de alergias pueden variar según la ubicación geográfica y el clima, pero la reubicación para evitar las alergias estacionales generalmente no ayuda. Las esporas de polen y moho viajan grandes distancias; y las personas con alergias a menudo desarrollan sensibilidad a otros alérgenos en un lugar diferente.

Los factores ambientales, como la contaminación y el cambio climático asociados con el aumento de las temperaturas, pueden contribuir a un aumento de las alergias. Los cambios en la duración e intensidad de las temporadas de polen y moho significan que más personas están expuestas a los alérgenos durante períodos más prolongados. “Es un período de tiempo más largo para que sus ojos, nariz y garganta se vuelvan sintomáticos como resultado”, dice Bassett.

En una encuesta de alergólogos realizada en 2015, el 63 por ciento de los encuestados sintió que el cambio climático estaba causando un aumento de los síntomas alérgicos entre sus pacientes.

El noventa por ciento de los niños y el 50 por ciento de los adultos con asma tienen asma alérgica.

¿Es una alergia o algo más?

No todas las personas con síntomas de alergia tienen alergia. Por ejemplo, al menos un tercio de las personas con síntomas nasales no tienen alergias.

Al igual que las alergias, un resfriado y la gripe afectan el sistema respiratorio; y comparten algunos síntomas, como secreción nasal y tos.

Una diferencia entre ellos es el picor asociado con muchas reacciones alérgicas. “Por lo general, una alergia tendrá comezón en los ojos, la nariz y la garganta”, dice Bassett. “Con un resfriado, es más probable que tenga dolor de garganta, disminución del apetito y simplemente no se siente bien”.

Los síntomas de alergia duran todo el tiempo que esté expuesto a un alérgeno, mientras que un resfrío o la gripe por lo general sigue su curso dentro de dos semanas. Los síntomas de la gripe tienden a ser más graves que los síntomas del resfriado, acompañados de fiebre y posiblemente dolor de cabeza, fatiga y dolores y molestias.

“Si tiene un resfriado, no hay un tratamiento realmente bueno, aparte de esperar de cinco a siete días”, dice Bassett. Pero para una alergia no grave, “si usa un antihistamínico o un aerosol nasal con esteroides, por lo general son muy efectivos”.

Otras afecciones que producen síntomas similares a las alergias incluyen:

  • Rinitis no alérgica, que imita la rinitis alérgica pero no afecta al sistema inmunitario
  • Infecciones de los senos
  • Pólipos nasales o un tabique desviado

¿Cuáles son las complicaciones de las alergias?

Las personas con alergias corren el riesgo de desarrollar complicaciones que van desde leves hasta potencialmente mortales.

Anafilaxia

Una de las complicaciones alérgicas más graves es la anafilaxia, que comúnmente se asocia con alergias relacionadas con alimentos, medicamentos como la penicilina y el veneno de insectos.

Los síntomas de la anafilaxia pueden incluir:

  • Una caída en la presión arterial.
  • Pérdida de consciencia
  • Dificultad para respirar severa
  • Erupción cutanea
  • Pulso rapido o debil
  • Náuseas o vómitos
  • Mareo
  • Sibilancias severas

La anafilaxia es una emergencia médica. Puede causar convulsiones, arritmia (latidos irregulares del corazón), shock o dificultad respiratoria.

Si usted o alguien a su alrededor tiene una reacción anafiláctica, llame al 911 o busque atención médica de inmediato.

Una de las complicaciones alérgicas más graves es la anafilaxia, que comúnmente se asocia con alergias relacionadas con alimentos, medicamentos y veneno de insectos.

Asma

El asma es una enfermedad pulmonar crónica caracterizada por vías respiratorias inflamadas y problemas para respirar. Un ataque de asma causa opresión en el pecho, tos, sibilancias y episodios de dificultad respiratoria grave.

En 2015, más de 24 millones de personas en los Estados Unidos tenían asma y casi la mitad tenía un ataque de asma.

Las alergias y el asma están en un espectro y con frecuencia se superponen, dice Bassett. El noventa por ciento de los niños y el 50 por ciento de los adultos con asma tienen asma alérgica.

El asma alérgica hace que las vías respiratorias inflamadas se irriten y respondan en exceso cuando se inhala un irritante, lo que desencadena un ataque de asma. Los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraen, haciendo que las vías respiratorias se hinchen y produzcan en exceso moco. El riesgo de desarrollar asma si tiene rinitis alérgica es significativo, dice Bassett.

Otras complicaciones alérgicas

Las personas con alergias también están en riesgo de desarrollar:

  • Eczema (una afección de la piel caracterizada por inflamación)
  • Infecciones de oídos o pulmones
  • Sinusitis o sinusitis
  • Pólipos nasales (crecimientos en el revestimiento de la nariz o senos nasales)
  • Migrañas

¿Cómo se diagnostican las alergias?

El primer paso para diagnosticar alergias es una evaluación realizada por su médico para revisar sus síntomas e historial médico y para descartar otros posibles problemas médicos.

Puede ayudar a su médico a hacer un diagnóstico preciso al mantener un registro de sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y qué los desencadena.

Si su médico sospecha de alergias, puede ordenar una o más pruebas. Estos incluyen exámenes de piel y sangre. Su médico también puede realizar una prueba de función pulmonar o una radiografía de sus pulmones.

¿Cómo se tratan las alergias?

No existen curas para las alergias, pero un tratamiento eficaz puede reducir los síntomas y mejorar su calidad de vida.

Los tratamientos para la alergia varían según la gravedad de su afección y el tipo de alergia que tenga.

Si sus alergias son lo suficientemente graves como para interferir significativamente con su calidad de vida, es una buena idea consultar a un médico para identificar a qué es alérgico y obtener acceso a la gama completa de opciones de recetas.

Si sus alergias son menos graves o simplemente molestas, es posible que pueda encontrar un tratamiento efectivo de venta libre (OTC). Un farmacéutico puede ayudarlo a elegir la mejor opción según sus síntomas.

Los remedios de venta libre incluyen antihistamínicos (que bloquean los efectos de la histamina) y descongestionantes y aerosoles nasales de esteroides (que alivian la congestión).

Su médico puede recetarle inyecciones para alergias (inmunoterapia), que disminuyen la reacción de su sistema inmunológico a los alérgenos y esteroides, que reducen la inflamación y la hinchazón.

También es posible que necesite medicamentos para el asma. Si tiene reacciones alérgicas graves y corre el riesgo de sufrir anafilaxis, entonces su médico puede recomendarle que lleve una dosis de epinefrina , un químico que estrecha los vasos sanguíneos y abre las vías respiratorias a los pulmones.

Los remedios complementarios, como la acupuntura y las técnicas de irrigación nasal también pueden ayudar a aliviar los síntomas de alergia.

Prevención de reacciones alérgicas en el hogar

Algunas medidas que puede tomar para prevenir o limitar las reacciones alérgicas en el hogar incluyen:

  • Si es alérgico al polen y sabe que el conteo de polen va a ser alto, intente permanecer en el interior con las puertas y ventanas cerradas. La Oficina Nacional de Alergia proporciona actualizaciones de polen y moho por región.
  • Utilice un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA). Los filtros HEPA atrapan los alérgenos del aire.
  • Si ya tiene un gato o un perro al que es alérgico, no duerma con la mascota y lávese las manos inmediatamente después del contacto. No toque sus ojos, nariz o boca después de tocar un animal.
  • Si está tratando de averiguar qué alérgenos podrían causar o empeorar sus síntomas, lleve un registro. Escriba lo que come y todas sus actividades para ayudar a identificar los desencadenantes.
  • Lave la ropa de cama con frecuencia y use agua caliente para disminuir la exposición a los ácaros del polvo, la caspa de las mascotas, el polen y otros irritantes del aire
  • Si tiene alergias graves, un brazalete o collar de alerta médica puede brindarle asistencia médica en caso de emergencia.
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