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Enfermedades de Transmisión Sexual

Enfermedades de Transmisión Sexual

Hechos sobre las ETS

El término Enfermedades de transmisión sexual (ETS) se usa para referirse a una condición que se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual. Puede contraer una ETS teniendo relaciones sexuales vaginales, anales u orales sin protección con alguien que tenga la ETS.

Una ETS también se puede llamar una infección de transmisión sexual (ITS) o enfermedad venérea (EV).

Eso no significa que el sexo sea la única forma en que se transmiten las ETS. Dependiendo de la ETS específica, las infecciones también pueden transmitirse al compartir agujas y amamantar.

Síntomas de las Enfermedades de Transmisión Sexual en los Hombres

Es posible contraer una ETS sin desarrollar síntomas. Pero algunas enfermedades de transmisión sexual causan síntomas evidentes. En los hombres, los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor o incomodidad durante el sexo o la micción.
  • llagas, protuberancias o erupciones en o alrededor del pene, los testículos, el ano, las nalgas, los muslos o la boca
  • secreción inusual o sangrado del pene
  • Testículos dolorosos o inflamados

Síntomas de las Enfermedades de Transmisión Sexual en las Mujeres

En muchos casos, las enfermedades de transmisión sexual no causan síntomas notables. Cuando lo hacen, los síntomas comunes de ETS en las mujeres incluyen:

  • Dolor o incomodidad durante el sexo o la micción.
  • llagas, protuberancias o erupciones en o alrededor de la vagina, el ano, las nalgas, los muslos o la boca
  • secreción inusual o sangrado de la vagina
  • picazón en o alrededor de la vagina

Tipos de Enfermedades de Transmisión Sexual

Muchos tipos diferentes de infecciones pueden transmitirse sexualmente. Las enfermedades de transmisión sexual más comunes se describen a continuación.

Clamidia

Un cierto tipo de bacteria causa la clamidia. Es la enfermedad de transmisión sexual más comúnmente informada entre los estadounidenses, señala el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) .

Muchas personas con clamidia no tienen síntomas notables. Cuando los síntomas se desarrollan, a menudo incluyen:

  • Dolor o incomodidad durante el sexo o la micción.
  • Secreción verde o amarilla del pene o vagina.
  • dolor en la parte baja del abdomen

Si no se trata, la clamidia puede llevar a:

  • Infecciones de la uretra , la próstata o los testículos.
  • enfermedad inflamatoria pélvica
  • esterilidad

Si una mujer embarazada tiene clamidia no tratada, puede contagiarla a su bebé durante el parto. El bebé puede desarrollar:

  • neumonía
  • infecciones oculares
  • ceguera

Los antibióticos pueden tratar fácilmente la clamidia. Lea más sobre la clamidia, incluido cómo prevenirla, reconocerla y tratarla.

VPH (virus del papiloma humano)

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus que puede transmitirse de una persona a otra a través del contacto íntimo de piel a piel o sexual. Hay muchas cepas diferentes del virus. Algunos son más peligrosos que otros.

El síntoma más común del VPH es verrugas en los genitales, la boca o la garganta.

Algunas cepas de la infección por VPH pueden provocar cáncer, como:

  • cáncer oral
  • cáncer de cuello uterino
  • cáncer vulvar
  • cáncer de pene
  • Cáncer de recto

Si bien la mayoría de los casos de VPH no se vuelven cancerosos, algunas cepas del virus tienen más probabilidades de causar cáncer que otras. Según el Instituto Nacional del Cáncer , la mayoría de los casos de cáncer relacionado con el VPH en los Estados Unidos son causados ​​por el VPH 16 y el VPH 18. Estas dos cepas del VPH representan el 70 por ciento de todos los casos de cáncer cervical.

No hay tratamiento para el VPH. Sin embargo, las infecciones por VPH a menudo desaparecen por sí solas. También hay una vacuna disponible para proteger contra algunas de las cepas más peligrosas, como el VPH 16 y el VPH 18.

Si contrae el VPH, las pruebas y pruebas de detección adecuadas pueden ayudar a su médico a evaluar y manejar su riesgo de complicaciones. Descubra los pasos que puede tomar para protegerse contra el VPH y sus posibles complicaciones.

Sífilis

La sífilis es otra infección bacteriana. A menudo pasa desapercibido en sus primeras etapas.

El primer síntoma que aparece es una pequeña llaga redonda, conocida como chancro. Puede desarrollarse en los genitales, el ano o la boca. Es indoloro pero muy contagioso.

Los síntomas tardíos de la sífilis pueden incluir:

  • erupción
  • fatiga
  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • dolor en las articulaciones
  • pérdida de peso
  • perdida de cabello

Si no se trata, la sífilis en etapa tardía puede llevar a:

  • pérdida de visión
  • pérdida de la audición
  • Pérdida de memoria
  • enfermedad mental
  • infecciones del cerebro o la médula espinal
  • enfermedad del corazón
  • muerte

Afortunadamente, si se detecta a tiempo, la sífilis se trata fácilmente con antibióticos. Sin embargo, la infección por sífilis en un recién nacido puede ser fatal. Por eso es importante que a todas las mujeres embarazadas se les haga una prueba de sífilis.

Cuanto antes se diagnostica y trata la sífilis, menos daño hace. Encuentre la información que necesita para reconocer la sífilis y deténgala.

El VIH

El VIH puede dañar el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de contraer otros virus o bacterias y ciertos tipos de cáncer. Si no se trata, puede llevar al VIH en etapa 3, conocido como SIDA . Pero con el tratamiento de hoy, muchas personas que viven con el VIH nunca desarrollan el SIDA.

En las etapas tempranas o agudas, es fácil confundir los síntomas del VIH con los de la gripe. Por ejemplo, los primeros síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • resfriado
  • achaques
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • náusea
  • erupciones

Estos síntomas iniciales generalmente desaparecen en aproximadamente un mes. A partir de ese momento, una persona puede ser portadora del VIH sin desarrollar síntomas graves o persistentes durante muchos años . Otras personas pueden desarrollar síntomas inespecíficos, como:

  • fatiga recurrente
  • fiebres
  • dolores de cabeza
  • problemas estomacales

Aún no hay cura para el VIH, pero hay opciones de tratamiento disponibles para controlarlo. El tratamiento temprano y efectivo puede ayudar a las personas con VIH a vivir tanto como aquellas sin VIH.

El tratamiento adecuado también puede disminuir sus posibilidades de transmitir el VIH a una pareja sexual . De hecho, el tratamiento puede reducir potencialmente la cantidad de VIH en su cuerpo a niveles indetectables. Informa el CDC a niveles indetectables, el VIH no se puede transmitir a otras personas .

Sin las pruebas de rutina, muchas personas con VIH no se dan cuenta de que lo tienen. Para promover el diagnóstico y tratamiento tempranos, los CDC recomiendan que todas las personas entre 13 y 64 años de edad se realicen pruebas al menos una vez. Las personas con alto riesgo de contraer el VIH deben hacerse la prueba al menos una vez al año , incluso si no tienen síntomas.

Se pueden encontrar pruebas gratuitas y confidenciales en las principales ciudades y en muchas clínicas de salud pública. Una herramienta gubernamental para encontrar servicios de pruebas locales está disponible aquí .

Con los avances recientes en las pruebas y el tratamiento, es posible llevar una vida larga y saludable con el VIH. Obtenga la información que necesita para protegerse y proteger a su pareja del VIH.

Gonorrea

La gonorrea es otra ETS bacteriana común. También es conocido como “la palmada”.

Muchas personas con gonorrea no presentan síntomas. Pero cuando están presentes, los síntomas pueden incluir:

  • Secreción blanca, amarilla, beige o verde del pene o vagina.
  • Dolor o incomodidad durante el sexo o la micción.
  • micción más frecuente de lo habitual
  • comezón alrededor de los genitales
  • dolor de garganta

Si no se trata, la gonorrea puede llevar a:

  • Infecciones de la uretra , la próstata o los testículos.
  • enfermedad inflamatoria pélvica
  • esterilidad

Es posible que una madre transmita gonorrea a un recién nacido durante el parto. Cuando eso sucede, la gonorrea puede causar serios problemas de salud en el bebé. Es por eso que muchos médicos alientan a las mujeres embarazadas a hacerse las pruebas y el tratamiento para las posibles ETS.

La gonorrea generalmente se puede tratar con antibióticos. Obtenga más información sobre los síntomas, las opciones de tratamiento y las perspectivas a largo plazo para las personas con gonorrea.

Piojos púbicos (‘cangrejos’)

“Cangrejos” es otro nombre para los piojos púbicos. Son pequeños insectos que pueden asentarse en tu vello púbico. Al igual que los piojos y los piojos del cuerpo, se alimentan de sangre humana.

Los síntomas comunes de los piojos púbicos incluyen:

  • comezón alrededor de los genitales o el ano
  • Pequeñas protuberancias rosadas o rojas alrededor de los genitales o el ano.
  • fiebre baja
  • falta de energía
  • irritabilidad

También podría ver los piojos o sus diminutos huevos blancos alrededor de las raíces del vello púbico. Una lupa puede ayudarte a detectarlos.

Si no se trata, los piojos púbicos pueden propagarse a otras personas a través del contacto piel a piel o al compartir ropa, ropa de cama o toallas. Las picaduras rayadas también pueden infectarse. Es mejor tratar las infestaciones de piojos púbicos de inmediato.

Si tiene piojos púbicos, puede usar tratamientos tópicos de venta libre y pinzas para eliminarlos de su cuerpo. También es importante limpiar la ropa, la ropa de cama, las toallas y el hogar.

Tricomoniasis

La tricomoniasis también se conoce como “trich”. Es causada por un diminuto organismo protozoario que puede transmitirse de una persona a otra a través del contacto genital.

Según los CDC , menos de un tercio de las personas con trictos desarrollan síntomas. Cuando los síntomas se desarrollan, pueden incluir:

  • secreción de la vagina o pene
  • ardor o picazón alrededor de la vagina o el pene
  • Dolor o molestia durante la micción o el sexo.
  • micción frecuente

En las mujeres, la secreción relacionada con el tricis a menudo tiene un olor desagradable o “a pescado”.

Si no se trata, tric puede llevar a:

  • infecciones de la uretra
  • enfermedad inflamatoria pélvica
  • esterilidad

Trich se puede tratar con antibióticos. Aprenda a reconocer el tricticio temprano para recibir tratamiento antes.

Herpes Genital

Herpes es el nombre abreviado para el virus del herpes simple (VHS). Hay dos cepas principales del virus, HSV-1 y HSV-2. Ambos pueden ser transmitidos sexualmente. Es una ETS muy común. El CDC estima que más de 1 de cada 6 personas de entre 14 y 49 años tienen herpes en los Estados Unidos.

El VHS-1 causa principalmente el herpes oral, que es responsable de los dolores fríos . Sin embargo, el HSV-1 también se puede pasar de la boca de una persona a los genitales de otra persona durante el sexo oral. Cuando esto sucede, el HSV-1 puede causar herpes genital.

HSV-2 causa principalmente el herpes genital.

El síntoma más común de herpes es llagas de ampollas. En el caso del herpes genital, estas llagas se desarrollan en o alrededor de los genitales. En el herpes oral, se desarrollan en o alrededor de la boca.

Las llagas de herpes generalmente forman una costra y se curan en unas pocas semanas. El primer brote suele ser el más doloroso. Los brotes generalmente se vuelven menos dolorosos y frecuentes con el tiempo.

Si una mujer embarazada tiene herpes, puede pasarlo a su feto en el útero o a su bebé recién nacido durante el parto. Este llamado herpes congénito puede ser muy peligroso para los recién nacidos. Es por eso que es beneficioso para las mujeres embarazadas tomar conciencia de su estado de HSV.

Todavía no hay cura para el herpes. Pero hay medicamentos disponibles para ayudar a controlar los brotes y aliviar el dolor de las úlceras de herpes. Los mismos medicamentos también pueden reducir sus probabilidades de transmitir el herpes a su pareja sexual.

El tratamiento efectivo y las prácticas sexuales seguras pueden ayudarlo a llevar una vida cómoda con el herpes y proteger a otros del virus. Obtenga la información que necesita para prevenir, reconocer y manejar el herpes.

Otras Enfermedades de Transmisión Sexual

Otras ETS menos comunes incluyen:

  • chancroide
  • linfogranuloma venéreo
  • granuloma inguinal
  • molusco contagioso
  • sarna

ETS del Sexo Oral

El sexo vaginal y anal no son la única manera de transmitir las ETS. También es posible contraer o transmitir una ETS a través del sexo oral. En otras palabras, las ETS se pueden pasar de los genitales de una persona a la boca o garganta de otra persona y viceversa.

Las ETS orales no siempre son perceptibles. Cuando causan síntomas, a menudo incluyen dolor de garganta o llagas alrededor de la boca o garganta.

ETS curables

Muchas enfermedades de transmisión sexual son curables. Por ejemplo, las siguientes enfermedades de transmisión sexual se pueden curar con antibióticos u otros tratamientos:

  • clamidia
  • sífilis
  • gonorrea
  • cangrejos
  • tricomoniasis

Otros no pueden ser curados. Por ejemplo, las siguientes ETS son actualmente incurables:

  • VPH
  • El VIH
  • herpes

Sin embargo, incluso si una ETS no se puede curar, aún se puede manejar. Todavía es importante obtener un diagnóstico temprano. Las opciones de tratamiento a menudo están disponibles para ayudar a aliviar los síntomas y disminuir sus probabilidades de transmitir la ETS a otra persona.

ETS y Embarazo

Es posible que las mujeres embarazadas transmitan enfermedades de transmisión sexual al feto durante el embarazo o el recién nacido durante el parto. En los recién nacidos, las enfermedades de transmisión sexual pueden causar complicaciones. En algunos casos, pueden ser potencialmente mortales.

Para ayudar a prevenir las enfermedades de transmisión sexual en los recién nacidos, los médicos a menudo alientan a las mujeres embarazadas a hacerse las pruebas y el tratamiento de las posibles enfermedades de transmisión sexual. Su médico podría recomendar la prueba de ETS, incluso si no tiene síntomas.

Si su prueba para una o más enfermedades de transmisión sexual es positiva, su médico puede recetarle antibióticos, medicamentos antivirales u otros tratamientos. En algunos casos, es posible que lo alienten a dar a luz mediante un parto por cesárea para reducir el riesgo de transmisión durante el parto.

Diagnóstico de las enfermedades de transmisión sexual

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden diagnosticar las enfermedades de transmisión sexual basándose solo en los síntomas. Si su médico u otro proveedor de atención médica sospecha que usted podría tener una enfermedad de transmisión sexual, es probable que le recomienden pruebas.

Dependiendo de su historial sexual, su proveedor de atención médica podría recomendar la prueba de ETS incluso si no tiene síntomas. Esto se debe a que las ETS no causan síntomas notables en muchos casos. Pero incluso las ETS sin síntomas pueden causar daños o ser transmitidas a otras personas.

Los proveedores de atención médica pueden diagnosticar la mayoría de las enfermedades de transmisión sexual mediante un análisis de orina o sangre. También pueden tomar una muestra de sus genitales. Si has desarrollado alguna úlcera, también pueden tomar muestras de ellas.

Puede hacerse una prueba de detección de ETS en el consultorio de su médico o en una clínica de salud sexual.

Los kits de pruebas en el hogar también están disponibles para algunas ETS, pero es posible que no siempre sean confiables. Úsalos con precaución. Verifique si la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Ha aprobado el kit de prueba antes de comprarlo.

Es importante saber que una prueba de Papanicolaou no es una prueba de ETS. Una prueba de Papanicolaou comprueba la presencia de células precancerosas en el cuello uterino. Si bien también se puede combinar con una prueba de VPH, una prueba de Papanicolaou negativa no significa que no tenga ninguna ETS.

Si ha tenido algún tipo de relación sexual, es una buena idea preguntarle a su proveedor de atención médica acerca de las pruebas de ETS. Algunas personas pueden beneficiarse de pruebas más frecuentes que otras.

Tratamiento de las ETS

El tratamiento recomendado para las enfermedades de transmisión sexual varía según la enfermedad de transmisión sexual que tenga. Es muy importante que usted y su pareja sexual sean tratados con éxito para las enfermedades de transmisión sexual antes de reanudar la actividad sexual. De lo contrario, puede pasar una infección de un lado a otro entre ustedes.

ETS bacterianas

Por lo general, los antibióticos pueden tratar infecciones bacterianas fácilmente.

Es importante tomar todos sus antibióticos según lo prescrito. Continúe tomándolos incluso si se siente mejor antes de terminar de tomarlos todos. Informe a su médico si sus síntomas no desaparecen o regresan después de haber tomado todos los medicamentos recetados.

ETS virales

Los antibióticos no pueden tratar las ETS virales. Si bien la mayoría de las infecciones virales no tienen cura, algunas pueden curarse por sí solas. Y en muchos casos, las opciones de tratamiento están disponibles para aliviar los síntomas y reducir el riesgo de transmisión.

Por ejemplo, hay medicamentos disponibles para reducir la frecuencia y la gravedad de los brotes de herpes. Del mismo modo, el tratamiento puede ayudar a detener la progresión del VIH. Además, los medicamentos antivirales pueden reducir su riesgo de transmitir el VIH a otra persona.

Otras Enfermedades de Transmisión Sexual

Algunas ETS no son causadas por virus ni por bacterias. En su lugar, son causados ​​por otros organismos pequeños. Ejemplos incluyen:

  • piojos púbicos
  • tricomoniasis
  • sarna

Estas enfermedades de transmisión sexual generalmente se pueden tratar con medicamentos orales o tópicos. Consulte a su médico u otro proveedor de atención médica para obtener más información sobre su condición y las opciones de tratamiento.

Prevención de ETS

Evitar el contacto sexual es la única manera infalible de evitar las ETS. Pero si tiene sexo vaginal, anal u oral, hay maneras de hacerlo más seguro.

Cuando se usan correctamente, los condones brindan una protección efectiva contra muchas enfermedades de transmisión sexual. Para una protección óptima, es importante usar condones durante el sexo vaginal, anal y oral. Los diques dentales también pueden proporcionar protección durante el sexo oral.

Los condones generalmente son eficaces para prevenir las enfermedades de transmisión sexual que se propagan a través de líquidos, como el semen o la sangre. Pero no pueden protegerse completamente contra las enfermedades de transmisión sexual que se transmiten de piel a piel. Si su condón no cubre el área infectada de la piel, aún puede contraer una ETS o pasarla a su pareja.

Los condones pueden ayudar a proteger no solo las ETS, sino también los embarazos no deseados.

En contraste, muchos otros tipos de anticonceptivos reducen el riesgo de embarazos no deseados pero no las enfermedades de transmisión sexual. Por ejemplo, las siguientes formas de control de natalidad no protegen contra las ETS:

  • Pastillas anticonceptivas
  • Tiro anticonceptivo
  • implantes anticonceptivos
  • Dispositivos intrauterinos (DIU)

La detección regular de ETS es una buena idea para cualquier persona sexualmente activa. Es particularmente importante para aquellos con un nuevo socio o socios múltiples. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a detener la propagación de infecciones.

Antes de tener relaciones sexuales con una nueva pareja, es importante hablar sobre su historial sexual. Ambos deben ser examinados para detectar enfermedades de transmisión sexual por un profesional de la salud. Como las ETS a menudo no presentan síntomas, la prueba es la única manera de saber con seguridad si tiene uno.

Cuando se discuten los resultados de las pruebas de ETS, es importante preguntarle a su pareja para qué se han hecho las pruebas. Muchas personas asumen que sus médicos los han examinado para detectar enfermedades de transmisión sexual como parte de su atención regular, pero eso no siempre es cierto. Debe pedirle a su médico pruebas específicas de ETS para asegurarse de que las tome.

Si su pareja tiene un resultado positivo para una ETS, es importante que sigan el plan de tratamiento recomendado por su proveedor de atención médica. También puede consultar a su médico acerca de las estrategias para protegerse contra la ETS de su pareja. Por ejemplo, si su pareja tiene VIH, es probable que su médico lo aliente a tomar profilaxis previa a la exposición (PrEP) .

Si usted es elegible, usted y su pareja también debe considerar vacunarse contra el VPH y la hepatitis B .

Al seguir estas y otras estrategias, puede reducir las probabilidades de contraer enfermedades de transmisión sexual y transmitirlas a otras personas.

Vivir con enfermedades de transmisión sexual

Si su resultado de la prueba de ETS es positivo, es importante recibir tratamiento lo antes posible.

Si tiene una ETS, a menudo puede aumentar sus posibilidades de contraer otra. Algunas ETS también pueden llevar a consecuencias graves si no se tratan. En casos raros, las ETS no tratadas pueden incluso ser fatales.

Afortunadamente, la mayoría de las ETS son altamente tratables. En algunos casos, se pueden curar por completo. En otros casos, el tratamiento temprano y efectivo puede ayudar a aliviar los síntomas, disminuir el riesgo de complicaciones y proteger a las parejas sexuales.

Además de tomar medicamentos recetados para las enfermedades de transmisión sexual, su médico puede recomendarle que ajuste sus hábitos sexuales para protegerse y proteger a los demás. Por ejemplo, es probable que le aconsejen que evite las relaciones sexuales hasta que su infección haya sido tratada de manera efectiva. Cuando vuelva a tener relaciones sexuales, probablemente lo alentarán a usar condones, protectores dentales u otras formas de protección.

Seguir el tratamiento y el plan de prevención recomendados por su médico puede ayudarlo a mejorar su perspectiva a largo plazo con las ETS.

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Dr. Isabella Watson, MD

La Dr. Isabella Watson, MD, se especializa en cirugía colorrectal mínimamente invasiva y Ella está afiliada a SaludAIO (https://saludaio.com/) Recibió su título de médico en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York y ha estado en práctica entre 6 y 10 años. Ella también habla varios idiomas, incluyendo español, rumano e italiano.

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